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임성재, 또 아시아 골프 새 역사…마스터스 준우승 쾌거
임성재, 또 아시아 골프 새 역사…마스터스 준우승 쾌거
  • 조승연 기자
  • 승인 2020.11.16 09:05
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[업다운뉴스 조승연 기자] 미국프로골프(PGA) 투어 사상 최초로 아시아 국적의 신인상을 수상했던 임성재가 또 하나의 아시아 남자 골프에 이정표를 세웠다. ‘그린 재킷’으로 유명한 마스터스 대회에서 준우승을 차지하는 쾌거를 울렸다.

임성재는 16일(한국시간) 미국 조지아주 오거스타의 오거스타 내셔널 골프클럽(파72)에서 벌어진 제84회 마스터스 토너먼트(총 상금 1150만달러) 대회 마지막 날 4라운드서 버디 5개와 보기 2개로 3언더파 69타를 쳤다.

최종 합계 15언더파 273타를 기록한 임성재는 캐머런 스미스(호주)와 함께 공동 2위로 대회를 마무리했다.

임성재가 마스터스에서 준우승을 차지한 첫 아시아 국적 선수가 됐다. [사진=AFP/연합뉴스]

이로써 임성재는 마스터스에서 준우승을 차지한 첫 아시아 국적 선수가 됐다. 아시아 선수로 이 대회에서 가장 좋은 성적을 낸 선수는 지난해까지 2004년 3위에 오른 최경주였다.

3라운드까지 선두에 4타 뒤진 공동 2위에 자리한 임성재는 한국 선수 최초로 마스터스 최종 라운드 챔피언조로 이날 4라운드 스타트를 끊었다.

2, 3번 홀에서 연달아 2m가 안 되는 거리에서 버디를 잡아낸 임성재는 선두를 위협할만한 퍼포먼스를 이어갔다. 그러나 6번 홀(파3)이 뼈아팠다. 이 홀에서 약 1.2m 짧은 거리의 파 퍼트를 놓쳐 아쉬움을 삼켰다.

초반 상승세를 이어가지 못한 임성재는 7번 홀(파4)에서 두 번째 샷이 그린을 넘겨 벙커로 향하면서 보기에 그쳤다. 1타까지 좁혔던 간격이 다시 4타로 벌어지고 말았고, 결국 이 간격이 끝내 좁혀지지 않았다.

대회 우승은 남자 골프 세계 랭킹 1위 더스틴 존슨(미국)이 차지했다. 4라운드에서 4언더파 68타를 친 존슨은 최종 합계 20언더파 268타를 기록, 마스터스 챔피언에게 주는 ‘그린 재킷’의 주인공이 됐다.

존슨은 마스터스 토너먼트 사상 최저타 우승 기록도 세웠다. 종전 기록은 1997년 타이거 우즈, 2015년 조던 스피스(이상 미국)가 세운 18언더파 270타였다.

존슨은 이번 우승으로 PGA 투어 통산 24승째를 올렸다. 메이저 대회에서는 2016년 6월 US오픈 이후 4년 5개월 만에 두 번째 우승컵을 들어올렸다.

마스터스 2연패에 도전한 ‘골프 황제’ 우즈는 이날 4타를 잃으며 최종 합계 1언더파 287타, 공동 38위로 대회를 마쳤다. 특히 우즈는 12번 홀(파3)에서 공을 세 번이나 물에 빠트리며 10타를 쳐 이 홀에서만 7타를 잃었다. 우즈가 PGA 투어 대회 한 홀에서 10타를 친 것은 이번이 처음이다.

해마다 4월에 열리는 마스터스는 올해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 때문에 사상 최초로 11월에 무관중 경기로 열렸다. 2021년 대회는 다시 4월에 개막할 예정이다.