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이방카 평창올림픽 폐막식 참석…‘신의 한수’라고 불리는 까닭은

[업다운뉴스 이상래 기자] 평창동계올림픽 미국 고위 대표단에 도널드 트럼프 미국 대통령 가족이 포함되지 않아 여러 추측이 제기된 가운데 트럼프 장녀인 이방카 트럼프 백악관인 선임고문이 평창올림픽 폐막식에 참석할 것이란 외신보도가 나와 비상한 관심을 끌고 있다.

CNN은 6일 백악관 관계자를 인용해 이방카 고문이 평창 올림픽 폐막식에 참석하는 대통령 사절단을 이끌고 방한할 계획이라고 보도했다. 이방카 평창올림픽 폐막식 참석은 트럼프 대통령과 미국올림픽위원회의 요청으로 이뤄지게 됐다는 후문이다.

이방카 평창올림픽 폐막식 참석? 6일 도널드 트럼프 미국 대통령 장녀 이방카 트럼프 백악관 선임고문이 평창동계올림픽 폐막식에 참석한다는 외신보도가 나와 비상한 관심을 끌고 있다. [사진=AP/뉴시스]

평창올림픽 미 고위 대표단에 트럼프 대통령 가족 불참 논란은 지난해 11월 청와대가 한미 정상 통화 내용을 공개하면서 불거졌다. 청와대는 당시 문재인 대통령과 트럼프 대통령 통화에서 “트럼프 대통령이 가족을 포함한 고위 대표단 파견을 약속했다”고 공개했다. 트럼프 대통령 불참이 확정된 가운데 자연스레 이방카 큐수너 부부 참석 가능성이 힘을 얻기 시작했다.

하지만 미국이 지난 1일 발표한 고위 대표단 명단에는 이방카 부부 이름은 없었다. 백악관은 홈페이지를 통해 마이크 펜스 부통령과 부인 캐런 여사가 대표단이 이끄는 고위 대표단 명단을 공개했다. 이 명단에는 에드 로이스 하원 외교위원장(공화·캘리포니아), 빈센트 브룩스 한미연합사령관 겸 주한미군사령관, 제임스 D. 서먼 전 주한미군사령관, 마크 내퍼 주한 미국 대사 대리 등이 포함됐다.

일각에서는 이방카 고문 불참과 빅터차 미국 전략국제문제연구소 한국석좌의 주한미 대사 후보자 낙마 사건을 놓고 한미가 불협화음이 생긴 것이 아니냐는 우려를 제기하기도 했다. 미국 대표단을 이끌고 오는 마이크 펜스 부통령이 이방카 고문이 올 경우 메시지에 혼선이 생길 수도 있다고 판단해 꺼려한다는 분석이 나오기도 했다. 펜스 대통령 측이 “통령은 한반도에 미국의 입지를 강화하고 미국의 분명한 메시지를 북한 정권에 전달하기 위해 한국에서 열리는 평창올림픽에 참석한다”고 밝힌 대목은 이러한 분석에 힘을 실어준다.

이방카 평창올림픽 폐막식 참석이 이러한 상황을 모두 고려해서 도출된 비교적 합리적인 결정이라는 분석이 나오는 이유가 여기에 있다. 트럼프 대통령 가족이 평창올림픽 행사에 참석해 일각의 한미 관계에 대한 우려를 불식시키는 동시에 이방카가 폐막식에만 참석하는 만큼 펜스 대통령의 대북 메시지가 분산될 위험성을 제거했기 때문이다.

이방카 고문이 평창올림픽 폐막식에 참석한다는 소식이 전해지자 그에 대한 관심이 높아지고 있다. 이방카는 당초 지난해 트럼프 대통령 국빈 방한에 동행할 예정이었지만 갑작스레 무산돼 아쉬움을 남겼기 때문에 이번 방한은 더욱 눈길을 끌고 있다.

이방카 고문에 많은 언론과 대중들이 관심을 갖는 이유는 트럼프 대통령이 가장 신임하는 자녀이기 때문이다. 트럼프 기업에서 부동산, 호텔 경영에 참여하는 등 부사장의 중책을 맡고 있고, 트럼프 대통령 당선 뒤엔 선임고문으로 백악관에 입성한 그의 경력은 트럼프 대통령의 신뢰를 잘 나타내준다. 특히 미중 관계가 경색된 가운데 트럼프 대통령과 시진핑 중국 국가주석의 전화통화가 성사된 것을 두고 중국대사관을 방문했던 이방카의 역할이 컸다는 분석이 나올 정도다.

여기에 이방카는 뛰어난 미모로 1997년 16세 나이로 미스 틴 USA 자리에 오른 뒤 모델을 했고, ‘이방카 트럼프 라이프스타일 컬렉션’ 등 본인 이름을 딴 사업을 벌이는 등 다양한 분야에서 주목을 끌고 있다.

트럼프 대통령 장녀 이방카 평창올림픽 폐막식 참석이 세간의 이목이 쏠리는 이유는 여기에 있다.

이상래 기자  srblessed@updownnews.co.kr

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