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펜스룰 청와대 국민청원까지, '미투 오해' 소심한 회피책? 담대한 자구책?

[업다운뉴스 조승연 기자] 미투(MeToo·나도 당했다) 운동이 들불처럼 번져가는 가운데 ‘펜스룰(Pence Rule)'이 청와대 국민청원에 등장해 주목받고 있다.

펜스룰은 마이크 펜스 미국 부통령이 2002년 미 의회 전문지 ‘더 힐’과 인터뷰에서 “아내가 아닌 다른 여성과는 절대로 단둘이 식사하지 않는다”는 자신의 철칙을 소개하면서 이름 붙여졌다. 펜스는 “아내 없이는 술이 나오는 행사에도 참석하지 않는다”고도 했는데 술이 들어가면 느슨해지고 그렇게 되면 가장 예쁜 여성을 옆에 두고 싶어지기 때문이라고 부연했다.

펜스룰이 청와대 국민청원에 등장했다. 마이크 펜스 미 부통령과 부인 캐런 펜스. [사진=AP/뉴시스]
 

지난해 부통령으로 취임하면서 아내 카렌 펜스를 소개하면서 재조명됐고 할리우드 발 미투 캠페인이 확산되면서 성폭행은 물론 성추행, 성희롱 등 성폭력과 연루된 ‘미투 고발’ 소지를 아예 만들지 않는 예방 차원에서 펜스룰을 따라 하는 남성들도 늘어났다. 오해의 씨앗부터 뿌리지 않기 위해 펜스룰을 지지하자는 움직임이 국내에서도 청와대 국민청원에 오르면서 새롭게 주목받고 있는 것이다.

7일 청와대 국민청원 게시판에 오른 ‘미투 운동뿐만 아니라 펜스룰 또한 지지해주셨으면 한다’는 글을 올린 게시자는 펜스룰을 남성들의 필수적인 방어기제로 주장했다.

글쓴이는 “펜스 부통령의 생활 규칙에서 출발했을 때에는 내 여자만 보고 지킨다는 의미로 끝났을 지 모른다”면서 “하지만 오늘날처럼 짧은 시간 남성과 여성이 같은 공간에 있으면서 보는 것만으로도 성추행으로 신고당하고, 버스에서 여학생이 졸다가 못내리고 있어서 일어나라고 깨워줬을 때 성폭행으로 신고당하는 이런 때에 펜스룰은 어떻게 보면 여성들의 성 과잉 공격에 대한 남성들의 필수적인 방어기제”라고 밝혔다.

또한 “어떤 분들은 이런 펜스룰이 쓸데없이 남녀 차별을 부추기는 것이다라고 주장한다”며 “우리나라에서는 여자들과 남자들이 서로 믿지 못하는 세상이 되어 버린 것 같다. 남성과 여성이라는 성을 넘어선 진정한 의미의 페미니즘을 지향하는 사회가 도래하기를 정말 간절히 바란다”고 덧붙였다.

'펜스룰의 합법화는 남성들의 최소 방어권이다‘라고 주장하는 국민청원도 이날 올라왔다. 청원자는 “미투운동이 확산되고 있는 가운데 여성들의 남성들에 대한 무차별적인 ‘죄악시’와 이를 여성들 자의적으로 악용하는 사례가 문제시되고 있다”며 “이에 대한 반작용으로 펜스룰이라는 사회현상이 생겨나 남성들이 여성에 대해서 과도하게 경계하는 풍조까지 생기기 시작했다”고 지적했다.

이어 “펜스룰이 여성에 대한 차별을 정당화할 수 있는 부작용이 우려되는 상황에서 사회 일각에서 직장 내에서 여성의 기회를 축소하고, 여성을 더 고립시킬 것이라는 우려가 벌써 나오고 있다”며 “이에 남성들의 방어권을 보장하며, 여성들이 문제의 본질을 찾아가도록 펜스룰을 합법화해주길 청원한다”는 이색 주장을 폈다.

건강한 결혼생활을 지키기 위한 삶의 규칙으로 볼 수 있는 펜스룰은 원래 ‘빌리 그레이엄 룰’에서 나왔다. 1948년 빌리 그레이엄 목사가 ‘머데스토 선언’을 통해 크리스천의 윤리기준을 천명하면서 알려지기 시작했다. 금전, 섹스, 권력, 거짓의 유혹을 떨치고 정직을 추구하자는 결단으로서 정직하고 투명한 삶을 추구하려는 미국 복음주의 기독교인들 사이에 널리 공유돼 왔다.
특히 성적 부도덕은 어떻게 하든 피하라는 원칙을 지키기 위해 아내가 아닌 어떤 여성과도 단둘이 다니거나 만나는 행위를 삼갔다.

전도운동에서 시작해 미투운동의 흐름에서 남성들의 자구책으로 부각되고 있는 펜스룰에 대한 시각은 엇갈린다. 여성이라는 존재 자체에 대한 객체화나 성적 대상으로 보는 시선에서는 펜스론을 비판한다. 반면 실제로 성범죄를 저지르거나, 혹은 의도하지 않은 사이에 성범죄자가 돼 사회적, 사법적인 공격을 받을 수도 있다는 실질적인 불안에 대한 자연스러운 방어기제라는 찬성론도 있다.

이런 논란 속에 지난달 USA투데이는 “펜스룰은 여성이 경력을 키워갈 수 있는 비공식적 네트워킹 기회를 빼앗는다는 비판을 불러일으켰다”고 평했다.

셰릴 샌드버그 페이스북 최고운영책임자가 펜스룰을 비판하면서 '멘토허' 캠페인을 시작했다. [사진출처='멘토허' 해시태그 트위터]

셰릴 샌드버그 페이스북 최고운영책임자도 지난달 ‘미투’에 대응하기 위해 남성들이 펜스룰을 택하게 되면 직장에서 여성이 겪는 차별이 더 심해져 여성이 남성과 동등한 업무 기회를 갖지 못할 것이라고 비판해 주목을 받았다.

현실에서 상위 관리직의 과반수는 남성이라고 전제한 샌드버그는 남성 직원들은 그들의 남성 상사와 일대일 만남과 일대다 만남이 모두 가능한 반면, 펜스룰이 적용된다면 여성 직원들은 일대다 만남만이 가능해지게 되기 때문에 여성이 대화 단절로 인한 사회적 손해를 보게 된다는 점을 우려하고 있는 것이다.

'젠더 분리‘에 따른 양성간 소통 단절로 펜스룰의 역기능을 꼬집은 샌드버그는 그러면서 자신이 만든 비영리 단체 ‘린인닷오그’가 ‘멘토허(#MentorHer·여성을 멘토하라)’ 캠페인을 시작한다고 선언했다. 남성이 여성의 멘토가 되자는 것이다. 남성이 전면에 나서 직장에서 자신들의 파워를 활용해 여성을 적극 지원하자는 취지의 운동이다.

펜스룰이 여성을 유혹의 근원이나 성적인 대상으로 바라본다는 비판과 혹시 모를 여성의 불쾌감, 불안감을 존중하기 위한 시도라는 반론이 혼재된 가운데 멘토허 운동도 미국에서 젠더 평등의 담론으로 주목받기 시작했다.

펜스룰은 과연 미투 오해의 소지를 예방하기 위한 남성들의 적극적인 자구책일까, 아니면 소심한 회피책일까. 여기에 멘토허 캠페인이 퍼져나갈 경우 과연 남성의 응원은 가능해질까. 미투운동이 몰고온 사회적 화두들이다. 

조승연 기자  webmaster@updownnews.co.kr

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