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가마솥 더위 기승, 폭염 사망자 벌써 4명…온열질환 환자 발생할 경우 대처방법은?

[업다운뉴스 김기철 기자] 연일 계속되는 폭염과 열대야로 최근 나흘간 온열질환자 285명이 발생하고 2명이 사망한 것으로 나타났다.

17일 질병관리본부에 따르면 온열질환 감시체계가 시작된 지난 5월 20일부터 지난 15일까지 신고된 온열환자는 551명이며 이 중 4명이 사망했다.

지난 12일부터 15일까지 나흘간 발생한 환자는 전체 환자의 52%인 285명이며 사망자 4명 중 2명도 이 시기에 발생했다. 이른바 ‘가마솥 더위’로 사망한 2명은 경남 김해시와 창원시에 각각 거주하던 86세, 84세 할머니로, 밭과 집 주변에서 활동하다 숨졌다.

17일 질병관리본부에 따르면 온열질환 감시체계가 시작된 지난 5월 20일부터 이달 15일까지 신고된 온열환자는 551명이며 이 중 4명이 사망했다. [사진=연합뉴스]
 

지난해까지 최근 5년 동안 발생한 온열질환자는 모두 6500명이다. 이 중 2588명인 40%는 낮 12시에서 오후 5시 사이 논밭과 작업장 등 실외에서 발생했다. 지난해 7월 11일∼8월 20일 발생한 환자는 전체 환자의 78%인 5077명에 달했다.

가마솥 더위가 연일 기승을 부리는 가운데 질병관리본부는 "무더위가 본격적으로 시작됨에 따라 온열질환에 각별한 주의를 기울여달라"면서 "폭염특보 시 낮 시간대 야외활동은 가급적 자제해야 한다"고 강조했다.

또한 질병관리본부는 “온열질환은 열로 인해 발생하는 급성질환”이라며 “뜨거운 환경에 장시간 노출 시 두통, 어지러움, 근육경련, 피로감, 의식저하 증상이 나타나고, 방치하면 사망에 이를 수 있다”고 설명했다. 그러면서 질병관리본부는 어지러움과 두통, 메스꺼움 등 온열질환 초기증상이 나타날 경우 즉시 작업을 중단하고 휴식을 취해야 한다고 당부했다.

질병관리본부에 따르면 대표적인 온열질환은 일사병과 열사병이며 그 중 일사병은 더운 곳에서 장시간 일하거나 직사광선을 오랜 시간 받아 몸이 체온을 제대로 조절하지 못하는 질환이고, 열사병은 무덥고 밀폐된 공간에서 일하거나 운동할 때 체온에 문제가 생기는 질환이다.

가마솥 더위가 이어지고 있는 가운데 일사병‧열사병 환자가 발생할 경우 즉시 시원한 곳으로 옮기고 차가운 물수건으로 몸을 닦아 체온을 내려준 뒤 의료기관을 방문해야 한다. 환자에게 수분 보충은 도움이 되지만 의식이 없는 경우 질식 위험이 있으므로 음료수를 억지로 먹이지 말고 119에 신고해 병원으로 이송해야 한다.

김기철 기자  rlcjf7041@naver.com

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