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디펜딩 챔피언 박상현, KEB하나은행 인비테이셔널 2연패 정조준
디펜딩 챔피언 박상현, KEB하나은행 인비테이셔널 2연패 정조준
  • 강한결 기자
  • 승인 2019.06.11 18:02
  • 댓글 0
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[업다운뉴스 강한결 기자] 하나금융그룹이 주최하는 한국프로골프(KPGA) 코리안투어 2019 KEB하나은행 인비테이셔널의 디펜딩 챔피언 박상현(36)이 대회 2연패 도전을 시작한다.

KEB하나은행 인비테이셔널은 11일 프로암을 시작으로, 오는 12일 공식연습일과 오후에는 특급 이벤트 ‘롱 드라이브 챌린지’가 열린다. 오는 13일부터 4일간 본 대회가 치러진다.

지난해 우승자 박상현(36)은 9일 일본에서 돌아왔으며,  올해 474야드를 날려 세계 최장타자로 이름을 올린 팀 버크(미국)도 롱 드라이브 챌린지와 대회 출전을 위해 일찌감치 한국에 들어왔다.

한국프로골프(KPGA) 코리안투어 2019 KEB하나은행 인비테이셔널 디펜딩 챔피언 박상현. [사진=하나은행 제공]

디펜딩 챔피언 박상현은 10일 대회조직위와 인터뷰에서 "지난해 하나금융그룹이 주최하는 첫 대회에서 우승한 만큼 감회가 새롭다"면서 "특히 이번 대회부터는 나의 후원사가 주최하는 대회가 되면서 마음가짐이 여느 대회와는 다른 것도 사실"이라고 말문을 열었다.

그동안 박상현은 여러차례 대회 2연패에 도전했지만, 아직 2년 연속 우승한 적은 없었다. 박상현은 "이번에는 우승이나 구체적인 목표를 설정하는 것 보다는 결과에 연연하지 않고 샷 감이나 컨디션 조절을 잘하면 좋은 결과가 있을 것으로 생각한다"며 출전 각오를 밝혔다. 

박상현은 그동안 자신이 디펜딩 대회에 출전해 2연패 꿈은 이루지는 못했지만 여러 차례 3∼4위권에 입상한 바 있어 이번 대회에서 고비를 넘기고 첫 2연패 꿈을 이뤄낼 지 관심을 모으고 있다.

최근 기세도 좋다. 박상현은 2주 전 일본프로골프투어(JGTO) 미즈노오픈 공동 3위를 차지해, 지난 4월 토켄 컵 공동 4위에 이어 시즌 두 번째 톱5에 들었다. 박상현은 이 덕에 브리티시오픈 출전 티켓까지 확보했다. 박상현은 지난 9일 끝난 JGTC 모리빌딩 컵에서 공동 26위로 마쳐 올 시즌 상금 랭킹 14위를 달리고 있다. 박상현은 "올 시즌 초반이지만 우승만 없을 뿐, 목표인 내년 일본투어 시드 확보에 한 발짝 다가서고 있다"고 자평했다.

박상현은 올해 유럽프로골프투어, 아시안투어, 일본 그리고 한국까지 모두 4개 투어 시드를 확보해 바쁜 시즌을 보내고 있다. 박상현은 "메인 무대인 일본에서 전반기 때 치중해 내년도 일본 시드를 확보한 뒤 하반기 때 유럽 무대에 적극적으로 진출 한다는 계획을 세우며 시즌을 시작했고, 지금까지는 목표대로 나가고 있는 것 같다"고 말했다. 

이어 "한국에서 KEB 하나은행인비테이셔널과 한국오픈까지 2개 대회 뛴 뒤 6월 말부터 브리티시오픈까지 3주 동안 유럽의 큰 대회에 나가 공부하겠다"고 앞으로 일정을 공개했다. 

박상현은 "비록 일본을 주 활동 무대로 삼고 있지만 늘 코리안 투어 출신이라는 생각은 잊은 적이 없다"며 "나와 같은 선수입장에서 하나금융그룹을 비롯한 후원기업들이 더 많이 생겨나 한국 남자골프가 좀 더 성장할 수 있었으면 하는 바람"이라며 국내 남자골프에 대한 애정을 잊지 않았다. 박상현은 11일 프로암을 친 뒤 12일 공식 연습 일을 통해 샷 점검에 나설 예정이다.


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